新视野号带回“天涯海角”新照:更像煎饼而非雪人

2019-02-11 10:15 环球网 心月

  【环球网科技综合报道】据The Verge报道,乍一看,美国国家航空航天局(NASA)的“新视野号”在新年当天飞过的神秘太空岩石2014MU69看起来就像一个笨重的雪人,或者是一颗畸形的太空花生。而现在,一组新的照片显示,这块太空岩石比最初想象的要平坦——实际上比花生还要薄。

  这块名为2014 MU69的太空岩石位于距离地球41亿英里的柯伊伯带(Kuiper Belt)。柯伊伯带是太阳系边缘环绕太阳运行的一大片寒冷天体。在飞越这块21英里宽的岩石时,“新视野”号用两台相机拍下了照片,并用飞船上的仪器收集了50GB的数据。

  

  “新视野号”传回地球的第一批照片显示,这块太空岩石是一个由两个圆形岩石碰撞而形成的,称为“密接小行星”,两个岩石看起来是圆的。

  但是,当飞船在离开MU69时拍摄的一系列照片显示,MU69的轮廓更加扁平。根据约翰霍普金斯大学应用物理实验室的新闻内容,较大的部分“更像是一个巨大的煎饼”,而小的岩石则像是块“凹陷的核桃”。

  

  新视野号的主要调查员艾伦·斯特恩在一份声明中表示:“这些新图像帮助科学家解决如何形成这样一个天体的科学难题”。 美国西南研究院的行星天文学家Alex Parker在推特上说,类似的形状也出现在土星的卫星上,但这种岩石是在土星环的特殊环境中形成的,而2014 MU69 却是在深空中形成的。”

  该团队仍然不能完全确定最新模型是否完全正确。有一大块没有被太阳照亮的部分,这意味着它的形状仍然是个谜:例如,它可能像一个丰满的薄煎饼或更薄的薄饼。但无论它最终看起来是什么样子,对研究人员来说都是激动人心的。斯特恩说:“我们从未见过这样的东西绕着太阳运行。”

责编:陶宗瑶
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